库克在保护隐私上下重注,为何让开发者更愤怒?

美国当地时间周一,苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)掀开了该公司2021年全球开发者大会(WWDC)的序幕,这通常是该公司及其追随者的动员大会。苹果网站上直播了这场盛会的场景,并披露了今年计划进行的软件更新。

在此次大会上,苹果在新的隐私功能上加倍下注,称诸多新功能将帮助用户控制他们的在线数据被第三方使用的方式,此举可能会进一步扰乱围绕此类信息建立的业务。在这些变化中,用户将能够阻止营销人员通过苹果的Mail应用查看电子邮件是否被打开以及何时被打开的功能,并可以隐藏IP地址信息,以防止在Safari浏览器上被跟踪。

策略师兼顾问埃里克·休弗特(Eric Seufert)表示:“在电子邮件打开过程中失去透明度,将对通过电子邮件进行的宣传活动产生巨大影响。这将严重阻碍电子邮件作为最后几个‘免费’渠道之一进行营销活动的效果。而在有围墙的花园内,所有其他渠道都无法访问。”

尽管苹果推出的隐私功能可能会进一步激起第三方软件开发商的愤怒,但库克在大会开始时就强调了苹果与开发者的关系。他说:“我们很高兴能与你们以及全世界数以百万计的苹果开发者社区分享我们的最新技术,你们的创意和开创性的应用程序继续提供新的、有意义的方式来丰富人们的生活。”

与开发者关系日益紧张

对于苹果来说,今年的开发者大会似乎显得有些不同寻常,因为应用开发者们对其应用商店条款的不满日益加剧。在今年的大会开始之前,苹果刚刚与热门视频游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games对薄公堂,从而凸显了开发商与这家控制着全球超过10亿苹果手机用户的科技巨头之间日益紧张的关系。

在上个月的庭审中,Epic Games指控苹果存在不正当的垄断行为。此外,库克还与Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)爆发口水仗,并在国会极力为苹果的行为辩护。事实上,开发商抱怨的核心依然是金钱。有些人不喜欢苹果最近推出的、扰乱数字广告行业的新隐私规定,其他人则不满苹果从应用商店产生的数字收入中收取高达30%的佣金。

苹果否认了有关它是垄断企业的指控,并辩称其佣金与竞争对手的标准一致,而且其创造的价值更高。苹果曾表示,Epic Games希望规避为使用应用商店支付公平费用的做法。专门从事技术研究的风险投资公司Loup Ventures管理合伙人吉恩·蒙斯特(Gene Munster)说:“在今年的全球开发者大会上,苹果对开发者征收的佣金是个不容忽视的问题。”

在Epic Games于去年8月份提起诉讼后,苹果将营收在100万美元或以下的应用的佣金从30%降至15%,库克说这一决定旨在缓解小企业的担忧。苹果称,只有一小部分应用程序的收入超过100万美元,大多数应用商店的应用都不需要支付任何费用。免费游戏主要通过应用内广告赚钱,苹果不收取销售分成。

关系恶化始于去年WWDC

开发者的不满始于2020年的WWDC,当时苹果表示计划在其iOS 14系统中引入新的隐私工具,包括名为ATT(App Tracking Transparency)APP反追踪工具。包括Facebook在内的开发商抱怨称,ATT会扰乱他们的广告业务。应用内广告通常是根据用户的在线活动数据向他们推送的广告。开发者花了几个月的时间研究出新的策略来应对苹果的隐私政策变化,这些变化现在要求用户同意被跟踪。

库克极力为这一改变辩护,称这是保护用户隐私和帮助他们控制数据使用方式的一种方案。但是,扎克伯格在1月份表示,苹果有充分的动机“利用他们的主导平台地位来干扰我们的应用程序和其他应用程序的工作方式”。在WWDC上,苹果更进一步,表示其高端iCloud用户将能够通过名为隐私中继(Private Relay)的功能访问互联网,该功能将阻止网络服务提供商使用IP地址和用户资料进行跟踪。

在此之前,扎克伯格对苹果进行了新的抨击。他说,Facebook在2023年之前不会从现场表演、订阅和其他形式的创作者收入中赚取提成。扎克伯格在其Facebook页面上写道:“即使当我们真的引入佣金制度时,也将大大低于苹果和其他公司的30%水平。”

近四成开发者对分销服务不满

在一片抱怨声中,苹果试图强调库克所谓的“应用商店创造经济奇迹”。苹果最近发布的委托研究估计,由于处于新冠肺炎疫情封锁状态的用户希望避免面对面的互动,去年其应用商店收入比2019年增长了24%,达到6430亿美元。去年,投资者获得了丰厚回报,苹果股价几乎翻了一番。

应用商店是苹果所谓服务部门的重要组成部分,库克押注这部分业务会在iPhone销售放缓后实现快速增长。投资研究公司CFRA Legal Edge的负责人尼克·罗德利(Nick Rodelli)估计,应用商店佣金,加上使谷歌成为其设备默认搜索引擎产生的收入,占苹果税前收入的40%。自2008年推出应用商店以来,可用的应用程序数量已从500个增加到约180万个。

与开发者关系紧张使得今年的开发者大会变得更加重要。苹果应用商店高管菲尔·席勒(Phil Schiller)在法庭上作证称,苹果为举行这场活动花费了超过5000万美元。他说,平均每年有6000名开发者会亲自出席,还有数千万人会在线观看。而今年的200多场会议都会在线举行。

负责主审Epic Games诉苹果垄断案的美国地区法官伊冯娜·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers),在庭审期间曾向库克出示了调查数据。她说,调查数据显示,39%的开发者对苹果的分销服务感到不满意,“这怎么能让人接受呢?”

库克在证词中说,他不熟悉这份文件,但他指出,苹果应用商店每周拒绝接受高达40%的应用程序。他补充说:“这个系统肯定存在某些瑕疵,但严格的标准确保了用户在应用商店上获得良好的体验。”

39%的开发者对苹果感到不满,这对于那些密切关注苹果的人来说是个惊人的数字。Creative Strategy首席分析师本·巴加林(Ben Bajarin)说:“苹果习惯于其客户群的满意度高达99%。” (小小)

(责任编辑:王凤枝_NT2541)

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